1 december – Gambia Decides?

blogstuk-1-december

#GambiaDecides is de hashtag van de dag voor alle Gambianen en eenieder die geeft om het kleinste Afrikaanse land.
Maar klopt dit wel? Kan ‘Gambia’ beslissen, en wie of wat representeert Gambia vandaag?
Sinds 1994 leven de Gambianen onder de dictatuur van Yahya Jammeh. Sindsdien heerst een klimaat van repressie en psychologische terreur.

(lees ook: De beschuldigende blik van de Gambiaanse president)

Ik hou mijn hart vast, en ik ben hierin beslist niet de enige. Overal hoor ik van mijn Gambiaanse vrienden, waarvan er velen in verbanning leven, de voorzichtige hoop op verandering. Maar niet zelden is die hoop in gevecht met de angst dat het misloopt.
“I have hope and that is what makes me so scared.” Hij leeft sinds 14 jaren in verbanning in Dakar, Senegal en is een van de tientallen Gambianen die ik in verbanning ontmoette. Een van de velen die nooit meer thuis zullen zijn.

(zie ook – “Nooit meer thuis” voor tal van verhalen van Gambianen onderweg en gevlucht voor het regime)

Er is de angst voor het meest reële scenario dat Jammeh de verkiezingen verliest maar deze nederlaag niet zal erkennen. De angst dat corruptie nog maar eens hoogtij zal vieren en dat Jammeh de overwinning onterecht op zijn naam zal schrijven.
Maar zal het volk dit nog aanvaarden? Zullen de angst en de psychologische terreur hun stemmen weer doen zwijgen of overwint vandaag de woede?
Gespannen volg ik de verkiezingen via de radio in Senegal en de VS en via mijn vele Gambiaanse vrienden in verbanning.

Maar de stemmen vanuit Gambia zijn vandaag nog maar eens monddood gemaakt. Want deze nacht is de internetverbinding uitgeschakeld en zijn internationale telefoongesprekken van en naar Gambia onmogelijk gemaakt.

De komende uren en dagen zullen cruciaal zijn en de komende jaren van het land bepalen.